Trastornos de Aprendizaje

En EEUU, The National Joint Committee for Learning Disabilities (NJCLD), acordó una definición de los Trastornos de Aprendizaje:

Las dificultades de aprendizaje representan un término genérico que se refiere a un grupo heterogéneo de alteraciones que se manifiestan en dificultades importantes en la adquisición y utilización del lenguaje, la lectura, la escritura, razonamiento o habilidades matemáticas.

Estas alteraciones son intrínsecas al individuo y se considera que se deben a una disfunción en el sistema nervioso central. Aún cuando una dificultad de aprendizaje puede ocurrir junto a otras condiciones deficitarias (como deficiencias sensoriales, retraso mental, alteración emocional) o influencias ambientales (como diferencias culturales, instrucción inadecuada o factores psicogénicos) no es el resultado directo de estas condiciones o influencias” (Hammill et al, 1981).

Tipos

Según la clasificación de Kirk y Chalfant (1984), las dificultades de aparendizaje pueden clasificarse en dos grupos:

Dificultades de Aprendizaje Evolutivas

Son aquellas dificultades en los procesos psicológicos básicos que dan lugar a deficiencias en aquellas habilidades básicas que el niño necesita para lograr éxito en las tareas académicas. Estas incapacidades se dividen en primarias o básicas y secundarias.

Las primarias o básicas, incluyen dificultades perceptivas, de atención, de memoria, que a su vez influyen en el razonamiento y en el lenguaje, cuya alteración se considera secundaria.

Las alteraciones de pensamiento, se consideran aquellos problemas referidos a operaciones mentales como juicio, comparación, razonamiento, evaluación, pensamiento, resolución de problemas y toma de decisiones.

Las alteraciones de lenguaje oral se refieren a las dificultades del niño para comprender, integrar y/o expresar ideas verbalmente.

Dificultades de Aprendizaje Académicas

Son aquellos problemas que experimentan los niños en el contexto escolar. Comprenden:

  • Dificultades en la Lectura
  • Dificultades en la Escritura
  • Dificultades en la Aritmética

Según esta clasificación, la evaluación del niño preescolar se orienta básicamente hacia el diagnóstico de las dificultades de aprendizaje de tipo evolutivo, mientras que la del niño en edad escolar requiere un diagnóstico centrado en materias instrumentales académicas, sin excluir las de tipo evolutivo.

Causas

Existen tres tipos de factores como posibles causas de las dificultades de aprendizaje:

Factores Fisiológicos

  • Disfunción Cerebral: las disfunciones del cerebro pueden tener su origen prenatal, perinatal o posnatal
  • Determinantes Genéticos: existen estudios señalan la relación entre herencia y dificultades de lecto-escritura, lenguaje y otros trastornos de aprendizaje
  • Factores Bioquímicos: se ha hipotetizado que ciertos casos de dificultades de aprendizaje están   relacionados con desequilibrios bioquímicos como: alergias a los alimentos, sensibilidad a los salicilatos y deficiencias vitamínicas

Factores Endocrinos

  • Un  exceso o defecto de las secreciones de las glándulas que integran el sistema endocrino, pueden repercutir y estar ligadas a las dificultades de aprendizaje, como por ejemplo: hipertiroidismo (inestabilidad emocional y bajo rendimiento escolar), hipotiroidismo, problemas hipofisarios (apatía, fatiga general y lentitud)

Factores Socioculturales

  • Malnutrición
  • Falta de experiencias tempranas
  • Código lingüístico familiar restringido: familias que tienden a un lenguaje concreto, limitado y común, en lugar de un lenguaje abstracto e individual, minimizando el desarrollo de las relaciones temporales, espaciales y lógicas porque los matices subjetivos dominan sobre los analíticos
  • Valores y Estrategias educativas no Adecuadas: estrategias y valores educativos familiares que no favorecen el desarrollo cognitivo, lingüístico y personal requerido en el contexto de la escuela

Factores Institucionales

  • Deficiencias en las condiciones materiales de la Enseñanza: clases saturadas, condiciones físicas inadecuadas (escasa ventilación, falta de luminosidad, exceso de ruido), carencia del material adecuado en las clases (mobiliario o material didáctico)
  • Planteamiento incorrecto del proeso de enseñanza (mala utilización de los métodos de aprendizaje, los problemas derivados de la organización escolar, falta de profesorado especializado)
  • Además, existen una serie de factores que contribuyen a las dificultades de aprendizaje como pueden ser los problemas de: visión, audición, lateralidad, esquema corporal, hiperactividad, orientación en el espacio, control motor, etc…

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