Polisomnografía

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Es un estudio del sueño que mide los ciclos y etapas del sueño por medio del registro:

  • De las ondas cerebrales
  • La actividad eléctrica de los músculos
  • Los movimientos oculares
  • La frecuencia respiratoria
  • La presión arterial
  • Niveles de oxígeno en la sangre
  • El ritmo cardíaco

Hay dos estados de sueño:

  • Sueño con movimientos oculares rápidos (MOR ó REM en inglés) o sueño sincronizado: asociado con el acto de soñar. Los músculos corporales, exceptuando los ojos y los pulmones, no se mueven durante esta etapa del sueño
  • Sueño sin movimientos oculares rápidos (NMOR ó NREM en inglés) o sueño desincronizado: El sueño sin movimientos oculares rápidos tiene 4 etapas que se pueden detectar por medio de ondas EEG

El sueño con movimientos oculares rápidos (MOR) alterna con el sueño sin movimientos oculares rápidos cada 90 minutos aproximadamente. Una persona con sueño normal tiene usualmente de 4 a 5 ciclos de sueño con y sin movimientos oculares rápidos durante una noche.

Forma en que se realiza el examen

El tipo de polisomnografía más común se lleva a cabo en un centro especial para estudiar el sueño. Al paciente se le solicita que llegue aproximadamente dos horas antes de la hora de ir a dormir y dormirá en una cama en este centro. Muchos centros para el estudio del sueño tienen cuartos similares a los de un hotel, para que el paciente se encuentre cómodo. El examen a menudo se hace durante la noche, de tal manera que se puedan estudiar los patrones de sueño normales.

El médico colocará electrodos en el mentón, el cuero cabelludo y en el borde externo de los párpados, los cuales deben permanecer en su lugar mientras el paciente duerme. Las señales provenientes de los electrodos miden:

  • El tiempo que tarda el paciente en quedarse dormido
  • El tiempo que tarda el paciente en entrar en fase REM (movimientos oculares rápidos)

Se colocan al paciente monitores en el pecho para registrar la frecuencia cardíaca y la respiración. Éstos también deben permanecer en el lugar mientras usted duerme. El médico observará al paciente directamente mientras duerme y anotará cualquier cambio en la frecuencia cardíaca o respiratoria. Se medirá el número de veces que no respire o que casi deje de respirar.
Pueden utilizarse una cámara de vídeo para registrar los movimientos del paciente durante el sueño.

Preparación antes del examen

  • No pueden tomarse medicamentos para dormir, alcohol o bebidas con cafeína antes del examen

Utilidad de la polisomnografia

  • La polisomnografía permite detectar alteraciones del sueño como somnolencia diurna excesiva, hipersomnio, insomnio, narcolepsia, apnea obstructiva del sueño o trastornos del sueño REM